木桶理论:谁说短板非要加长

一个由许多块长短不同的木板箍成的木桶,决定其盛水量的并非是最长的那块木板或全部木板长度的平均值,而是取决于其中最短的那块木板。要想提高木桶盛水量,要下功夫加长最短的那块木板的长度。这就是所谓“木桶理论”也即“木桶定律”。

“木桶”理论在传播这样一种观念:每个人都要去寻找那块制约自己发展的最短木板并将它迅速补齐,否则它就会给你带来损失,使你变得毫无价值。

你认为它是否够正确?你会用它来指导自己的职业生涯发展吗?你在自觉的或不自觉的受它的影响吗?

“木桶理论”仍在风行一时。在它貌似正确结论的迷惑下,我们看到无数人开始努力的去寻找自己的短板,并拼命的去加以修补、加长……以期提高自己的综合竞争力,成长为一个通才。愿望是好的,但这不代表努力的方向也是正确的。事实上,真正的短板在哪里?补齐的标准又是什么?能补得齐吗?那长板呢,那让我们与众不同的长板又被扔到哪里去了呢?在职业选择时,我们常常会有一种“我不够优秀”的意识在暗自作怪。因为不够优秀,所以开始尽情的否定自己,心理的阴影便会吞噬自身的光。我认识的一个女孩子,从事文职工作,个人感觉她开朗、活泼,我看不出她有什么不好,可是她告诉我,她为她不像其他的同事那样沉稳、冷静而感到自卑。我说这跟你的职业有关系吗?谁认为好秘书就一定是内向的人才能担当?可是她仍然将优势视为短板,并耿耿于怀的要去改变它,尽管不无艰难。我常有感这个优秀的女孩子为什么非要在心里为自己选一面这样的镜子?比较的对像不对等、标准不统一,结果更是无意义。我不知道还有多少同龄人在做这样无用的比较,还在用这样的结果去指导自己的职业与人生。

大多数世界五百强的择才观念里都有一种认识,就是要去寻找有不同创造力表现形式的人才来适应企业不断的变展,有些公司更是将招收不同性格类型的员工作为基本的人力资源政策。而这些的来源首先需要员工个人要有自信的建立与自我的发现,一种与众不同的个人性格特质、思维观念、行为模式最大化后所带来的生产力。

让我们将关注的目光转回自身。

性格、兴趣、能力、气质是决定职业选择与发展的四种力量,这四种力量是在伴随着我们成长的过程中一起形成的,且在不断发展,而这些所带来的每个人不同的职业潜质与特质也是千差万别,大相径庭。虽能捕捉,但很难改变。每个人的自身特质所带来的长板别人是很难模仿,更无法复制。

所以,无论你是外向型的热情大方,还是内向型的细致沉稳,都不重要,重要的是你是否认识到什么是你的特点而不是短板,你能否从你的特点寻找出优势并强化它们,因为只有优势才是我们进步的最大机会,而不是所谓的短板。在人才竞争越来越同质化的今天,我们在每个领域里面都会都碰到这个领域非常强的高手。我们有必要问一下自己,当我们不可能在每一个方面都考100分时,要去问自己哪些方面能考60分,哪些方面要考100分?我们怎样用差异化的策略去拥有自己在职场的核心竞争力?为获得这种能力我们应做哪些方面的学习与努力? (当然这里面有个潜在的命题是我们究竟要想成为什么的自己?)

世界上没有所有木板都一样长的完美木桶。这样的木桶,只有存在于木桶理论当中。从职业生涯与个人匹配来看,没有不会发光的金子,只有放错了地方的珍珠。要明白只有跟别人不同,我们才有可能冒出头来,脱颖而出。

世界首创的新木桶原理

人们所熟悉著名的木桶原理,表述了一个浅显而重要的原理:一个沿口参差不齐木桶能装的水量不取决于桶有多高,而取决于组成该桶最短的那块木条的高度。显然在这里人们从心底里就认可他们所使用的“木桶”,认可这个“木桶”是他们的容器,这个容器可以可以容纳他们的财富和快乐。

为此,人们不断去增加短板的长度,而木桶里的“水位”也可以不断的上升而不会在旧短板处溢出,当这个过程不断地进行的时候,人们发现“木桶”会变的越来越不稳定,木板的拼接处也可能发现人们财富和快乐的流失。经过细致的研究发现,在不断增加短板的过程中,随着“木桶”里水位不断升高,“木桶”的重心也就越来越高,较高的水位对基础部分,拼接部位等产生的压力也就越来越大。

因此,不稳定和流失的问题也就随之而产生。为了解决“旧桶”理论的欠缺,‘新木桶’理论的诞生也就是水到渠成的了。‘新木桶’理论在表述方式上和‘旧木桶’理论一样简单,其基本内容表达为:‘木桶’的容量不仅仅取决于“木桶”的有效高度,“木桶”的半径与其高度是一样重要的;在同样容量的条件下,半径较小“木桶”的稳定性较差,对其边界面的刚性,严密性要求则较强。

比较新,旧木桶理论,我们发现旧木桶理论比较适合于某种特定条件下提高木桶容量增加的效率,但其往往不注重根本性的半径问题。单纯在短板上下功夫往往是对旧木桶模式的默认,不断在旧模式下增加对短板的拼接,其效益是容量的有限增加,并且随着高度的增加其短板增加后的边际效应表现明显,而且存在着木桶整体随着木桶高度的不断增加而变的越来越不稳定,基础部分压力会越来越大的危险。其可能的后果是:当外界环境发生了变化,旧木桶就存在整体倒塌和基础崩溃的危险。而新木桶理论的重点则是在木桶高度增长的同时注重增加木桶的半径,木桶半径的增加对木桶容积的贡献是体现在木桶全部水平横断面从上到下。

在不改变木桶高度的情况下,增加木桶半径可以按半径增加的平方还要多地增加木桶的容积,甚至不存在边际效应问,而木桶的稳定性同时也得到了提高。如果我们在增加短板的同时,增加木桶的半径,那么木桶容积增加的效率和绝对值将表现得更充分。

木桶原理的五种演变

随着市场经济的推进,中国营销理论在继承国外先进营销经验和通过自我摸索,积累了一大批市场营销的新理论,其中,一个几乎所有营销人都耳熟能详的理论,就是木桶原理

其实,就木桶理论在中国,特别是在管理领域,也已经发生了深刻的变革,其内涵已经超过当时最原始的定义了。

木桶理论的最初含义是指:木桶的储水量取决于最短板的长度。

营销学上刚引进的木桶理论的含义,就是指:木桶的最高储水量取决于木桶最短板的长度它是设置在这样的一个前提下:。水就是企业的竞争能力能储多少水,代表的就是有多少竞争能力。而不管这水是怎么来的,如何保持储存,如何使用……等等。

这个理论最初在策划咨询界,广告界非常流行,用于与企业的项目洽谈上提出,多少让企业感觉新奇,以此拉个业务倒是挺管用。

后来,由于市场的竞争加剧,木桶理论越来越显得其深度上的苍白,许多企业开始真正理解并思考该理论的实际作用,而不是挂在咨询公司嘴上漂亮的口号。于是木桶理论也经过了众多的补充和演变,其内涵也越来越丰满了。

演变一:一个木桶的储水量,还取决于木桶的直径大小。

每个企业都是不同的一个木桶,因此,木桶的大小也不可能完全一致。直径大的木桶,其储水量自然要大于其它木桶。也就是说,一个企业在进入市场之初,他的起步也是不完全一样的,有的基础扎实,有的基础局促,有的资源面广,有的资源面窄,这都对企业的最初的发展起到关键的作用。

演变二:在每块木板都相同的情况下,木桶的储水量还取决于木桶的形状。

学过物理的人都知道,在周长相同的条件下,圆形的面积大于方形的面积。因此圆形木桶是所有形状的木桶中储水量最大的,它强调组织结构的运作协调性和向心力,围绕一个圆心,形成一个最适合自己的圆。

因此,从做企业来说,企业的每一块资源都要围绕一个核心,每一个部门都要围绕这个核心目标而用力,作为总经理来说,偏颇任何一个部门都会对木桶的最后储水量带来影响。

有一句话说得好,结构决定力量,结构也决定着木桶储水量。

演变三:木桶的最终储水量,还取决于木桶的使用状态和相互配合。

每个木桶总会有最短的一块板,最初的木桶理论告诉我们,木桶的储水量取决于最短板的高度。不过,在特定的使用状态下,通过相互配合,可增加一定的储水量,如有意识地把木桶向长板方向倾斜,其储水量就比正立时的木桶多得多;或为了暂时的提升储水量,可以将长板截下补到短板处,从而提高储水量。

木桶的长久储水量,还取决于木桶各木板的配合紧密性,配合要有衔接,没有空隙,每一块木板都有其特定的位置和顺序,不能出错。如果每块木板间的配合不好,出现缝隙,最终只能导致漏水。

一个团队,如果没有良好的配合意识,不能做好互相的补位和衔接,最终储水量也不能提高。单个的木板再长也没用,这样的木板组合只能说是一堆木板,而不是一个完整的木桶,一个团队。

如果把木桶比作企业竞争力的支持元素,那么储多少水就是企业的真正竞争力,但是,所有的这一切,都是建立在静止的并且是理想的一种假设为前提:即所有木桶都是放在同等的取水状态,比如是下雨的天气,所有木桶都在接收落下来的雨水,并且不管接住的雨水用于何处,如何使用等等。

因此,这样一种学术平台,本身就是缺少实践的土壤。

其实,储水本身是一个动态过程,做企业,做品牌,也并不仅仅是一个储水的过程,不是储水越多越好。其实最重要的还在于如何更有效率地储水和如何使用所储之水。

木桶理论的动态演变:

首先,在储水前要清楚这样一个疑问,是先有水还是先有桶?先有大木桶还是先有小木桶?按照木桶理论,必然是先有木桶,再有水,然后不断调整,从小木桶到大木桶,从短木桶到长木桶,没有哪只木桶一开始就非常大非常深的。然而在实践上,也许是先有水再有木桶,或者是先有不成形的木桶,甚至只有几块木板,而不是桶,然后通过这几块紧缺的垄断的木板资源,赚到第一桶金,然后才做出第一个木桶。

其次,储水量的多少是动态的,目标设定储多少水,决定于做多少长的木板,而不是越多越好。多了是浪费投资,少了是不求进取。

储水量的多少,有时并不是企业竞争的全部,市场竞争并不是所有木板都超过对手,有时为了竞争需要还故意卖个破碇给对手,而以自己的集中优势攻别人的相对弱势取得胜利,就如田忌赛马。当敌众我寡时,就需要集中一点予以击破。这就是相对竞争优势。

木桶理论中水的使用演变:

所有的储水过程,还在于都是为了让水得到最大的使用价值,是可资使用的水。

一个木桶,首先它至少要有两块最牢固的木板装成提柄,以能轻松提取这两块长板必须能负荷起整个木桶的重量这就是板块的明星效应:。光光这木桶的板都一样长,只是说明你有这个储水潜力,如何发挥潜力及把它运用出来,必须要有一定的借力,运用提或拉的动作操作起来。

君不见,无论中外的影视明星走到哪,镁光灯就会闪到哪;这就是明星效应,中国难得有几个好的影星,却有几百上千的媒体记者走到哪跟到哪。因此,明星的效应,就是制高点的效应,它具有以点带面的导向作用。

从木桶本身来说,一个木桶至少要有两块木板比其它木板更长更牢固,才可以在上面装上借力的提柄,在装提柄位置的木块要特别经得起提拉,所谓提纲挈领就是此意。作为企业,必须要培养核心竞争优势,以这一二点核心优势能够统领整个公司的发展。否则只是作为一个光溜溜的木桶,实在困难将它提起。

同样,一只太深的木桶,却装着太浅的水,这必将将影响木桶的使用效率。这同样也不是一个企业追求的最终目标。

最后,我们认为,世界上没有所有木板都一样长的完美木桶。这样的木桶,只有存在于理论当中,做​​企业,不仅仅是做一只木桶这么简单,要不然,所有的木工都可以成为优秀的企业家了。